Un sel­fie réa­lisé près de la Free­dom Tower reçoit d’un ami l’interrogation d’une résur­gence babé­lienne, en écho à une confé­rence récente. Je m’apprêtais à répondre que Man­hat­tan est le lieu où toutes les cultures se confrontent, offrant plu­tôt l’image d’un Babel inversé, d’un creu­set d’où sortent les plus éton­nants des alliages.

Puis j’entendis un groupe de jeunes Ita­liens tout exci­tés par une GoPro au bout d’une perche, bous­cu­ler la famille bou­le­ver­sée d’une vic­time du 9/11 ; je vis un groupe de mili­taires en tenue de camou­flage ten­tant d’afficher leur émo­tion par une pos­ture mar­tiale et méca­nique ; un couple indien deman­der à une tou­riste euro­péenne de les prendre en photo dans un enla­ce­ment exa­géré ; une troupe d’écoliers peu atten­tifs au dis­cours mora­liste de leur ins­ti­tu­teur ; et un groupe de vigiles qui assistent à cela chaque heure de chaque jour.

New York